Haleakala National Park

Iets dat u als bezoeker van Maui absoluut niet mag missen is het schitterende Haleakalā National Park. Dit natuurgebied van meer dan 120 vierkante kilometer strekt zich uit langs de zuidelijke en oostelijke kust van het eiland en u kunt er onder andere de drie kilometer hoge Haleakalā Crater vinden. Vanaf de top van deze krater is elke morgen een spectaculaire zonsopgang te bewonderen die volgens velen nergens anders ter wereld wordt geëvenaard. Mocht u zich in de vroege morgen richting dit fenomeen begeven dan is het aan te raden warme kleding of een slaapzak mee te nemen; de temperaturen kunnen namelijk dalen tot onder het vriespunt.

Haleakalā betekent vrij vertaald ‘Huis van de zon’ en er is een prachtige lokale legende die vertelt hoe de halfgod Maui de zon gevangen nam om deze te dwingen de dag langer te maken. De Haleakalā Crater is eigenlijk een vallei die is ontstaan door erosie tijdens het slapen van de vulkaan. De laatste uitbarsting vond plaats in 1790 en er wordt algemeen aangenomen dat Haleakalā ook nu weer ‘slaapt’ en dat een volgende eruptie slechts een kwestie van tijd is. De voornaamste twee paden die naar het binnenste van de krater leiden zijn Halemau'u en de Sliding Sands Trail. Deze brengen u in het hart van dit ‘maanlandschap’ op aarde. U ziet er versteende lavastromen en andere vulkanische kenmerken, zoals grote askegels. Het is mogelijk om hier te overnachten in één van de drie hutten die in 1930 gebouwd zijn. Deze verblijfplaatsen zijn echter zo populair dat u alleen kans maakt door mee te doen aan de lotto die het park heeft uitgeschreven en waarmee u een plekje in een hut kan winnen. Indien u voor zekerheid gaat is de enige andere optie om een tent op te zetten bij één van de twee campings. Het is hierbij overigens verplicht om een vergunning te hebben waarmee u (maximaal) drie nachten kunt verblijven in de krater. Houdt er rekening mee dat het extreem koud en winderig kan zijn en dat u een waterdichte tent en warme slaapzak nodig heeft om het enigszins aangenaam te houden. Mocht u ervoor kiezen om in één dag de krater te bezichtigen dan kunt u dit ook te paard doen. Er worden een aantal verschillende tochten door de manege ‘Pony Express’ georganiseerd, met daaronder één die over de Sliding Sands Trail leidt. Een andere mogelijkheid is om een fiets te huren en onder begeleiding van een gids de trip te maken. Het Haleakalā National Park heeft naast de krater nog talloze andere bijzondere en mooie bezienswaardigheden. Een grote attractie is bijvoorbeeld Hosmer’s Grove, een woud van exotische bomen die daar ooit bewust geplant zijn met het oog op houtkap en waar vogels zich graag nestelen. Ook de rest van het park is een paradijs voor vogel- en natuurliefhebbers: u kunt er veel beschermde en unieke soorten flora en fauna aantreffen die de mooiste cameramomenten kunnen opleveren. Informatie over de verschillende hoogtepunten in het park kunt u opvragen bij het Haleakalā Visitor Centre, dat op de rand van de krater gevestigd is. Hier kan men u meer vertellen over bijvoorbeeld de Leleiwi Overlook, een pad dat u een schitterend uitzicht biedt over heel Maui en waar u specifiek inheemse planten zult aantreffen. Ook de Kalahuka Overlook is een zeer speciaal pad waarlangs de Hawaiiaanse stormvogel (‘ua’u) nestelt. Van deze vogel werd jarenlang gedacht dat deze uitgestorven was, totdat ze een aantal decennia geleden in dit park werden herontdekt. Eén van de meest bijzondere plekken naast de krater is Ohe'o Gulch, een ravijn in het deel van Kipahulu Valley die ook bekend staat onder de naam Seven Sacred Pools. In dit gebied waant u zich in een sprookje met vele natuurlijke poelen en kabbelende watervallen die zich een weg banen richting de nabijgelegen oceaan. Een reis door Haleakalā National Park betekent: schitterende schouwspelen, unieke ervaringen en ongerepte natuur voor iedere reiziger.