Mount Rushmore National Monument

Het Mount Rushmore National Memorial ligt in de Black Hills en bestaat uit 4 uitgehouwen beelden van 4 Amerikaanse presidenten, te weten: van links naar rechts: Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt en George Washington. Dit monument herdenkt de geboorte, de groei, het behoud en de ontwikkeling van de Verenigde Staten. Het is een populaire toeristische attractie; goed voor meer dan 2 miljoen bezoekers per jaar! Hier is ook het Lincoln Borglum Museum gevestigd en er bevinden zich 2 theaters die een film over Mount Rushmore tonen. 's Ochtends vroeg zijn de beelden op hun mooist.

De beeldhouwer van dit monument is Boglum. Tussen 1927 en 31 oktober 1941 hebben zo'n 4000 arbeiders de 18 m hoge beelden van de presidenten uit graniet gehouwen. Helaas zijn door geldgebrek de torso's nooit afgemaakt. Er is speciaal voor deze plek gekozen; ten eerste vanwege het zonlicht dat hier op de mooiste manier het monument beschijnt en ten tweede het aanwezige harde granieten materiaal waardoor erosie minder kans krijgt. De symbolisering van de eerste 150 jaar van de geschiedenis van de Verenigde Staten is als volgt: de eerste president Washington staat voor de geboorte van het land. President Jefferson staat voor de groei van Amerika doordat hij het grondgebied destijds verdubbelde. Lincoln staat voor het behoud van Amerika; hij bestuurde het land tijdens de grootste crisis: de burgeroorlog. Roosevelt is symbool voor de ontwikkeling door zijn politieke bijdrage aan de bouw van het Panama-kanaal. Er zijn 2 wandelroutes: de Nature Trail en de drukkere Presidential Trail waar de gezichten van dichtbij bekeken kunnen worden, steeds uit een andere hoek. In het amfitheater vindt 's avonds een avondceremonie plaats met een film, het nationaal volkslied en het opvouwen van de Amerikaanse vlag. De staat South Dakota waar dit monument staat heeft dankzij dit nationaal park de bijnaam Mount Rushmore State gekregen en toont deze benaming ook trots in haar vlag.