Zion National Park

Zion National Park is een geweldig mooi natuurgebied, op ongeveer 170 km ten noordoosten van Las Vegas. U waant zich meteen in een goede western want links en rechts van de weg trekken de Virgin rivier, diepe canyons en vuurrode rotsformaties uw aandacht. Zion werd in de 19e eeuw gekoloniseerd door Mormonen die dit gebied het "Land of the Lord" noemden, de schoonheid van het gebied werd ook in Washington opgemerkt en in 1919 werd Zion een "National Park". In Amerika wordt een gebied een National Park als er sprake is van een uitzonderlijke natuurlijke rijkdom, vaak met zeldzame planten of dieren en een uitzonderlijk mooi landschap. Dit is zeker van toepassing op Zion National Park.

Alle Nationale Parken worden beschermd door de Amerikaanse wetgever. Tips voor het bezichtigen van Zion National Park: bezoek ten eerste het Zion Canyon Visitor Center nabij Springdale, waar u kunt spreken met park rangers als u speciale trektochten wilt maken of specifieke vragen wilt stellen over mogelijkheden in de omgeving. Regelmatig worden hier voordrachten gegeven door de park rangers en het centrum heeft verder alle boeken en wandelgidsen aanwezig voor een perfect verblijf in dit prachtige natuurgebied. U kunt er ook voor kiezen om een deel van de Zion Canyon te verkennen. Deze loopt langs het noorden langs de Virgin rivier. Loodrechte rode rotswanden, prachtige geërodeerde tot 700 meter hoge zandstenen rotsformaties, door de rivier uitgesleten trogvormige canyons en een gevarieerde flora en fauna maken Zion meteen tot een favoriet van de reizigers. Enkele leuke wandelroutes zijn de "Riverside Walk" (3 km), de wandeling naar Weeping Rock (1 km) en verschillende langere wandeltochten naar plaatsen met interessante namen zoals Court of the Patriarchs en The Great White Throne. Als u van dieren houdt, is een georganiseerde wandeling met een park ranger (vroeg in de ochtend) aan te raden; poema's, rode lynxen, dikhoornschapen, muildierherten, coyotes, grondeekhoorns en vele vogelsoorten komen in dit gebied voor. Voor de geoefende wandelaar zijn er verschillende meerdaagse uitdagende wandeltochten, waarvan de tochten naar Lava Point en de Wildcat Canyon Trail de meest populaire zijn. De avonturier met een terreinwagen kan kiezen voor een tocht naar het spookstadje Grafton, net ten zuiden van Zion NP, wat het décor was voor de beroemde western met Butch Cassidy en de Sundance Kid. Nog een geheimtip: ga "tuben", liggend in een grote band drijvend de rivier afzakken, erg leuk!.