New England

New England bestaat uit 6 staten in het noordoosten van de Verenigde Staten: Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, Vermont, New Hampshire en Maine. Zeer waarschijk al ontdekt door de Vikingen rond 1000 voor Christus, is New England nog steeds een zeer populaire reisbestemming voor binnenlandse en buitenlandse touristen. New England biedt de reiziger alles: prachtige stranden, schitterende steden en vele mooie natuurgebieden. Vooral in de herfst trekken de bergen en bossen in prachtige staten als Vermont, New Hampshire en Maine duizenden touristen, aangetrokken door de schitterende herfstkleuren, uitgestrekte natuurgebieden, vriendelijke lokale bevolking en uitstekende restaurants. New England is een streek voor de "bon vivant", en is daarnaast perfect voor reizen met kinderen, vanwege de vele mogelijkheden tot het maken van leuke excursies en de aanwezigheid van veel en goed zwemwater.

In 1620 zette de beroemde Mayflower koers naar New England. Er waren ongeveer 100 Puriteinen aan boord. De Puriteinen waren streng gelovige pelgrims met een puriteinse levensstijl, dit hield in dat men strict naar de letter van de bijbel wilde leven. Het waren Calvinisten met een sterk geloof in voorbestemming. In november 1620 kwam de Mayflower aan in de plaats Provincetown op Cape Cod nabij Boston. In 1621 volgden meer Puriteinen, die zich vestigden rond de baai van Massachusetts. In 1636 werd Harvard door de Puriteinen opgericht en rond 1640 waren er al verschillende leefgemeenschappen door de kolonialisten gevestigd in o.a. Rhode Island en Connecticut. In de jaren daarna groeide de welvaart en de onafhankelijkheid van de voormalige Europeanen in New England, totdat King George de derde rond 1770 de toegenomen zelfstandigheid van de Amerikaanse kolonieƩn als een bedreiging begon te zien. In 1770 liep een anti-Engeland demonstratie uit de hand en doodde het Engelse leger vijf burgers in Boston; deze beroemde "Boston Massacre" was mogelijk het begin van het einde van de Engelse overheersing in noord-oost Amerika, want de toegenomen onrust leidde in 1773 tot de meest beroemde gebeurtenis tot dusver: de Boston Teaparty. Omdat Engeland (te) hoge belastingen hief op de invoer van het populaire genotsmiddel thee, werden deze belastingen in Boston door de lokale bevolking als zeer onrechtvaardig (en als een teken van Engelse overheersing) beschouwd. De zaak kwam tot ontploffing tijdens de aankomst van de HMS Darthmouth in de haven van Boston. Het, met een lading thee volgeladen schip, werd bestormd door patriotten en bendes, die vervolgens de gehele lading thee in de haven van Boston gooiden, dit feit staat dus bekend als de Boston Teaparty. Schermutselingen tussen naar onafhankelijkheid strevende patriotten en de Engelse overheerser volgden, op de 19e april 1775 (deze dag staat nu bekend als Patriot's Day) volgde een confrontatie tussen 70 opstandelingen en het Engelse leger en werden er 8 patriotten gedood. Maar de opstand breidde zich enkel maar verder uit, en verdere confrontaties onder andere bij het plaatsje Concord in Massachusets, leidden tot de dood van meer dan 200 Britse soldaten. Tijdens de slag van Bunker Hill op de 17e juni 1776 werden meer dan 1000 Engelse soldaten gedood door de Amerikaanse vrijheidsbeweging. Enige weken later, op 4 juli van het jaar 1776 werd in Philadelphia de Declaration of Independence getekend. New England heeft dus aan de wieg gestaan van de vrijheidsbeweging in Amerika. Overal in New England kunt u in diverse musea deze rijke geschiedenis tot in detail bewonderen.