Big Island

Big Island is het grootste eiland van de staat Hawaii en groeit nog steeds! De lavastromen van de actieve vulkaan Kilauea ontrekken namelijk jaarlijks meerdere hectaren nieuw land aan de zee. Het eiland biedt u een ongekende kijk op de kracht, veelzijdigheid en schoonheid van de natuur. Zo vindt u er de hoogste berg ter wereld, Mauna Kea en worden landschappen van gesmolten lava afgewisseld door weelderige groene regenwouden, besneeuwde bergtoppen en zwarte zandstranden. De Mauna Kea is met een hoogte van 10 kilometer een stuk groter dan de Mount Everest, hoewel een deel ervan onder het wateroppervlak rust.

Door de hoogte, het droge klimaat en de stabiele luchtstroom is het één van de beste plaatsen voor astronomische observaties. Er zijn momenteel dertien telescopen geplaatst waarmee het luchtruim wordt bestudeerd. De naam van de berg komt van de sneeuw die in de winter vaak de top bedekt, Mauna Kea betekent namelijk Witte Berg. Volgens de Hawaiiaanse legende trouwde de schepper van de lucht met de godin van aarde en hun eerstgeboren zoon was Mauna Kea, die daarna onderdak verschafte aan vele goden en geesten. De berg is te bereizen, maar u dient wel rekening te houden met snel veranderende weersomstandigheden en hoogteverschillen. Ga nooit op pad zonder u vooraf in te laten lichten over de actuele condities. Dit doet u door telefonisch de ‘recorded hotline’ te benaderen of door een bezoek te brengen aan het Onizuka Visitor Information Station. Hier kunt u ook tochten met een ranger boeken en gratis deelnemen aan het ‘Stargaze Program’ dat tijdens heldere nachten wordt georganiseerd. De volledige tocht naar de top is niet gemakkelijk en is alleen aan te raden wanneer u een ervaren wandelaar bent. De meeste reizigers kiezen ervoor slechts het eerste deel te beklimmen of kiezen voor een trip met de auto. Op ongeveer 3 kilometer hoogte ligt het koele Lake Waiau, dat volgens de Hawaiiaanse mythologie oneindig diep zou zijn en een portaal naar de geestenwereld. Het meer wordt als heilig beschouwd en u dient zich dan ook gepast te gedragen en er nooit uit te drinken of er iets in te gooien. Er zijn nog een aantal andere mooie bezienswaardigheden op Big Island die ieder hun eigen aantrekkingskracht hebben. Ga bijvoorbeeld naar het historische Pu’uhonua O Honaunau Park. Koningen zochten hier vroeger naar rust en ontspanning, maar ook Hawaaiiaanse vluchtelingen verborgen zich in deze tropische bossen. Het park ademt nog steeds het verleden en er zijn prachtige en interessante bezienswaardigheden te zien. In het Akaka Falls State Park komt u tijdens een korte en makkelijke route dichtbij twee schitterende watervallen, waarvan de 143 meter hoge Akaka Falls de meest bekende is. De geschiedenis van Big Island is van groot belang voor de gehele staat Hawaii, hier werd namelijk koning Kamahamea de Grote geboren, die tijdens zijn leven alle eilanden binnen de staat, met uitzondering van Kaua’i, onder één koninkrijk schaarde. Op Big Island is door deze vorst een imposante tempel (Heiau) gebouwd ter ere van de oorlogsgod Kukailimoku die de verovering van de eilanden beloofde. U kunt dit machtige bouwwerk bewonderen in Puukohola Heiau National Historic Site bij de Kohala Coast. Puukohola, betekent overigens ‘heuvel van de walvis’ en u zal hier tijdens de winter en lente dan ook vele walvissen spotten. In de plaats Hilo kunt u de de aloha-sfeer opsnuiven en er zijn talloze winkels met lokale producten, restaurants, barretjes en kunstgaleries. Hier vindt u tevens een aantal musea waarvan het meest indrukwekkende het Pacific Tsunami Museum is: Hawaii is meerdere malen getroffen door een tsunami na aardbevingen in andere delen van de wereld en de dramatische gebeurtenissen krijgen in dit museum gestalte. Er zijn zelfs gidsen in het museum aanwezig die het zelf hebben meegemaakt en hier levendig over kunnen vertellen. Big Island wordt onderverdeeld in zes districten die u allemaal kunt bereiken door de Hawaii Belt Road te volgen. Vanwege de uitgestrektheid van het eiland is het aan te raden om een auto te huren wanneer u alles wilt bekijken. Het eiland is verder een paradijs voor wandelaars en er zijn prachtige routes uitgezet die ook prima per fiets of mountainbike kunnen worden afgelegd. Te paard is daarnaast een uitstekende optie: Big Island staat bekend om zijn paniolo, cowboys, die met name in de gebieden van Waimea en North Kohala rondrijden, ook kinderen zullen dit een onvergetelijke ervaring vinden. Het eiland leent zich over het algemeen goed voor recreatie en kamperen (er is een enorm aanbod aan campings), maar het is wel verstandig u op alle weertypen voor te bereiden. Zonnebaden is iets minder aantrekkelijk dan op de andere eilanden, evenals surfen voor onervaren sporters. De temperaturen en regenval kunnen per gebied behoorlijk verschillen, de kusten bestaan vaak uit rotsen en ook de stroming is zeer onvoorspelbaar. Toch is het heerlijk snorkelen en duiken in een aantal wateren aan de kust en er zijn hete poelen en lavabronnen om uitgebreid in te genieten. De stranden die wel uit zand bestaan en waar het fantastisch toeven is vindt u bij Onekahakaha Beach Park, een favoriet van de lokale families, waar de zee ondiep, helder en relatief veilig is. Ook Spencer Park nabij Ohaiulu Beach heeft rustige witte stranden en is relatief veilig. U kunt hier naar hartenlust snorkelen, duiken, picknicken en zelfs in een tentje overnachten. Iets dat zeker niet gemist mag worden is een kanotocht in de geweldig mooie Kealakekua Bay die u naar de beste snorkelspots van het gebied leidt en waar dolfijnen om u heen zullen cirkelen. Andere sportieve activiteiten die u kunt ondernemen zijn golfen en tennissen, al is bij sommige clubs lidmaatschap of een introductie vereist. U heeft ook nog de keuze om bij Kona Coast diepzee te gaan vissen. De wateren nabij deze plaats zitten namelijk bomvol met blauwe marlijn en tonijn en wordt gezien als één van de beste visplekken ter wereld. Kortom: Big Island is een eiland vol sensatie, natuurfenomenen en geschiedenis.