Maui

Op Maui heerst het hele jaar een tropisch klimaat en de oceaan heeft mede daardoor constant een aantrekkelijke temperatuur voor waterliefhebbers. Het is het op één na grootste eiland van Hawaii en wordt jaarlijks door meer dan twee miljoen toeristen bezocht. De trekpleisters van Maui zijn Hāna Highway, een 109 kilometer lange route die de stad Kahului verbindt via een kronkelende weg door het fascinerende regenwoud met de plaats Hāna. U zult onderweg langs denderende watervallen, steile rotskusten, witte én zwarte zandstranden reizen. Haleakalā National Park wordt met name bezocht voor de imposante Haleakalā Crater, een vulkaankrater met een dwarsdoorsnede van ongeveer 11 kilometer groot, 3 kilometer breed en 800 meter diep.

U kunt er als bezoeker overnachten in één van de drie hutten (wel vooraf reserveren), waar u in de vroege morgen een sensationele zonsopgang wacht. De stad Lahaina is een moderne plaats waar u naar hartenlust kunt winkelen, een maaltijd kan nuttigen in leuke, uitstekende restaurants en daarna een gezellig uitstapje kan maken in één van de vele uitgaansgelegenheden. Daarnaast is Lahaina een paradijs voor surfers en bezit het een haven van waaruit veel expedities vertrekken om walvissen te bekijken. Het eiland Maui is overigens in zijn geheel dé plaats waar u de bultruggen kunt gaan spotten. Deze dieren overwinteren in dit gebied omdat het ‘Au’Au kanaal tussen de eilanden ’s winters een voor hen zeer aangename temperatuur biedt. In zowel Lahaina als in de plaats Ka’anapali kunt u de geschiedenis van de Hawaiiaanse walvisvaart in musea bezichtigen. Maui wordt ook wel ‘The Valley Isle’ genoemd omdat het eiland uit twee aan elkaar gegroeide vulkanen bestaat, met daar tussen in een groot dal. Het is een mix van stedelijke beroering en ongerept natuurschoon, waar iedere bezoeker iets naar wens kan vinden. Er zijn een aantal nationale parken op Maui die ieder hun eigen schoonheid meebrengen. Het al eerder genoemde Haleakalā National Park biedt, naast de welbekende krater, een landschap van nagloeiend lava gesteente aan de ene kant en een weelderig groene kust aan de andere. Het is een lust voor wandelaars en heeft de mooiste kampeermogelijkheden. Het Lao Valley State Park is een dichtbebost gebied in de vallei en het Wai’anapanapa State Park heeft een prachtige wandelroute die u over een zwart zandstrand met een aantal grotten voert. Wanneer u uw sportieve kant wilt laten zien zult u zich beslist niet vervelen. Er zijn ontelbaar veel plekken waar u onder andere kunt (wind)surfen, snorkelen, duiken, kanoën, golfen, tennissen en paardrijden. Bijna overal waar u komt vindt u schitterende stranden met goede mogelijkheden om watersport te beoefenen, hoewel het ten zeerste aan te raden is de stroming vooraf te controleren. Deze kan nu en dan erg sterk zijn waardoor het alleen voor getrainde watersportliefhebbers verstandig is het water in te gaan. De westkant van Maui heeft de meest kalme wateren en is dan ook beter toegankelijk voor het meer algemene publiek. Snorkelen en duiken is een ware beleving in dit gebied. Er zijn prachtige koraalriffen en u zult vaak zeeschildpadden en dolfijnen tegen komen. De vulkanische krater van Molokini, die zich onder water bevindt, is iets dat u absoluut moet gaan bekijken. Ook hier een goede tip: Vertrek zo vroeg mogelijk in de morgen, dan is het water nog helder en ziet u de meeste dieren. Surfen is het best in de wateren rond Makena, Kihei en aan de noordkant van Kapalua. Hier kunt u ook een tocht per kano ondernemen. Hawaii staat natuurlijk algemeen bekend vanwege de mogelijkheden tot (wind)surfen. Op Maui zijn een paar plekken die iedereen een kans geven dit fenomeen uit te proberen. U kunt bijvoorbeeld les nemen in Kanaha Beach bij de stad Kahului of bij de stranden van Lahaina De meer gevorderde surfer kan zich uitleven in Ho’okipa Beach bij Pa’ia of in Ma’alaea Bay. Aan land zijn er ook fantastische opties om uw dag op een actieve manier door te brengen. Er zijn een aantal golf- en tennisbanen, waarvan de meest toonaangevende in Wailea en Kapalua. U kunt er ook prima paardrijden en er zijn een aantal maneges die mooie tochten organiseren bijvoorbeeld langs de Haleakalā Crater. Natuurlijk is er voor de wandelaars onder u genoeg gelegenheid om het prachtige eiland en haar vele facetten te ontdekken. Er zijn verschillende routes die u zelf kunt volgen of waarbij u zich door een gids kunt laten leiden. Vanaf Hana Bay tot Wai’anapanapa State Park loopt bijvoorbeeld een mooi pad langs de kust. Vlakbij Wailuku lopen de Waihe’e Ridge en de Valley Trail die u een gevarieerd landschap van groene bossen en zanderige kusten beloven. De Lahaina Pali Trail leidt over een oud voetpad en is daarmee een uitdaging voor de zelfs wat meer ervaren wandelaar. Na dit alles kunt u heerlijk ontspannen in een spa- of wellness, met of zonder professionele massage, voordat u een hapje gaat eten in één van de vele restaurants die het eiland biedt. Als de avond is gevallen kunt u na een wandeling, met kleurrijke zonsondergang, overnachten in een volledig verzorgde resort, hotel, Bed & Breakfasts of uw eigen condo, die bijna allemaal gelegen zijn aan het strand. U kunt natuurlijk ook voor het slapen gaan een Hula-dans voorstelling bekijken of zelf een dansje wagen. Het is allemaal mogelijk op dit hemelse eiland. Aloha Maui!