Oahu

Het levendige eiland O’ahu biedt zoveel mogelijkheden dat u zich geen moment zult vervelen. Gelegen op één van de vele prachtige stranden kunt u talloze surfers bewonderen, die golf na golf overwinnen. Of neem zelf een duik in het heerlijke warme water en snorkel bijvoorbeeld tussen de schilpadden en dolfijnen of bekijk één van de scheepswrakken die in dieper water liggen. Het altijd actieve O’ahu geeft u de kans om uzelf onder te dompelen in de meest moderne, luxueuze bezigheden of het adembenemende natuurschoon in u op te nemen. Het eiland kent een rijke en interessante geschiedenis en bezit het enige koninklijke paleis op Amerikaanse grond.

De hoofdstad Honolulu, met de wijk Waikiki bevestigen het beeld dat men over het algemeen van Hawaii heeft. Uitgestrekte zandstranden met uitdagende golven, een paradijs om te shoppen en een nachtleven dat tot in de vroege uurtjes doorgaat. Het eiland heeft het grootste openlucht winkelcentrum van de Verenigde Staten, het Ala Moana Center. Ook het beroemde Pearl Harbour is op het eiland te vinden, de haven die aangevallen werd door Japan tijdens de Tweede Wereldoorlog, wat als gevolg had dat Amerika betrokken raakte. Wat liefhebbers van vogels betreft: deze krijgen hier de kans om de meest bijzondere en uitzonderlijke soorten te spotten. In het bijzonder op het schiereiland Moku Manu kunt u de grootste populaties vinden. Andere uitstapjes in de natuur zijn Leahi, ook wel Diamond Head genaamd, een bekend uitzichtpunt bovenop een krater vanwaar u de indrukwekkende skyline van O’ahu kunt bekijken. De weg ernaar toe is vandaag de dag een populaire wandelroute die niet al te zwaar is. Ook het gebied van de Ko’olau Mountains is prachtig en trekt menige wandelaars door de vele schitterende valleien en tropische regenwouden. Andere populaire paden bevinden zich in de Tantalus & Makiki Valley waar u onder andere de Manua Falls Trail kunt bewandelen. De Ka’ena Point Trail is een tocht die u van de noordkust naar het westen van O’ahu voert en er zijn een aantal korte routes te vinden in de Ho’omaluhai Botanical Garden. De wateren rond het eiland staan bekend om de heerlijke temperatuur die het hele jaar door aangenaam blijft en die mede daardoor veel beoefenaars van watersporten aantrekt. Hanauma Bay Nature Preserve, aan de oostelijke kust wordt gezien als één van de beste plaatsen ter wereld om te snorkelen. In het heldere water kunt u de koraalriffen met vissen in alle kleuren van de regenboog van dichtbij bezichtigen en verder biedt een nabijgelegen educatiecentrum u een kijkje over het ontstaan van het gebied. Aan de noordkant vindt u de stranden van North Shore, een waar legendarisch surfersparadijs. Vooral in de winter worden hier de belangrijkste wedstrijden op surf-gebied ter wereld gehouden bij Waimea Bay, Ehukai en Sunset Beach. Wanneer u wilt genieten van wat minder drukte dan is het charmante, historische Haleiwa interessant. Deze ontspannen stad biedt u lokale stijlen en de echte aloha-sfeer. In deze stad kunt u overigens ook leren zelf een hangglider te besturen! U zult niet weten wat u meemaakt wanneer u over het landschap glijdt in u ultralichte vliegtuigje. Voor cultuur en geschiedenis kunt u onder andere terecht bij Iolani Palace, waar de laatste twee regerende vorsten van Hawaii woonden tot 1893. Onder begeleiding van een gids bezichtigd u dit toonbeeld van pracht en praal waar ooit gedanst werd in schitterende zalen en waar belangrijke besluiten werden genomen. Vlakbij het paleis zijn ook een aantal interessante bezienswaardigheden, bijvoorbeeld het King Kamehameha I standbeeld, de imposante Kawaiahao Church en een aantal verschillende musea. Voor kinderen is ook veel te beleven er worden hula-lessen georganiseerd in het Hilton Hotel in Waikiki en in deze zelfde wijk is een schitterend aquarium waar kinderen (ongevaarlijke) zeedieren en planten mogen aanraken. Bij Hanauma Bay worden onder begeleiding van professionele gidsen snorkeltochten gehouden en in het Hawaii Children's Discovery Center kunnen kinderen van 2 tot 13 jaar zich eindeloos vermaken met interactieve en educatieve spellen en tentoonstellingen. Een andere fantastische dagtrip is het Hawaiian Waters Adventure Park, dat intense waterpret belooft voor alle leeftijden. Heerlijk eten of overnachten is geen enkel probleem in O’ahu, de keuken is er meer dan uitstekend en er zijn talloze resorts, hotels of opties om te kamperen. Dit laatste kan in één van de County Beach Parks, waar de meest en best verzorgde faciliteiten worden geboden bij de eerder genoemde Ko’olau Mountains. Ook in sommige State Parks kunt u een tent opzetten, een aanrader aan de kust is Malaekahana State Recreation Area en in het binnenland kunt u goed terecht bij Kea’iwa Heiau. Tot slot zorgen de vele openlucht optredens die de hele dag op het eiland te zien zijn voor veel vermaak. U zult na een bezoek aan O’ahu met een lach en ontspannen gevoel aan dit heerlijke eiland terugdenken.