Waikiki

Het dynamische Waikiki is een wijk die oorspronkelijk bij de hoofdstad Honolu hoort. Maar in Waikiki is zoveel te doen en beleven dat het een stad op zich lijkt. Het wordt tenslotte niet voor niets ‘De speelplaats van de Pacific’ genoemd. Waikiki biedt het perfect plaatje van een tropisch eiland: gouden stranden, wuivende palmen, een prachtige oceaan met ruisende golven en zongebruinde mensen. Aan de rand van het strand staan talrijke hotels en resorts waar de vele bezoekers zich naar ieders smaak en wens kunnen laten verwennen. De restaurants zijn er in alle soorten en maten en er wordt overal voor vermaak gezorgd.

Van de traditionele hula-dans tot straattheaters, van dancings tot karaokebars, wat u ook maar bedenkt, Waikiki heeft het! Waikiki was ooit het gebied waar het koninklijke huis zich terugtrok en vertier en ontspanning zocht in en rond het water. Tegenwoordig leeft de plaats voornamelijk van het toerisme. Het relatief smalle strand wordt Waikiki Beach genoemd, maar is officieel onderverdeeld in meerdere secties. Bijna elk strand is voorzien van uitstekende faciliteiten en bewaking. Het meest drukke strand is Central Waikiki Beach waar het kalme, ondiepe water beginnende surfers aantrekt en dat zich prima leent om andere mensen te bekijken. Het Waikiki Beach Center is vooral bekend vanwege het bronzen standbeeld van Duke Kahanamoku, één van de grootste en meest belangrijke surfers die Hawaii ooit gekend heeft. In Kuhio Beach Park kunt u niet alleen zwemmen, er zijn ook heerlijke schaduwrijke plekken gecreëerd waar u zich kunt ontspannen of kunt picknicken. Er is wel een kleine waarschuwing aan dit park verbonden: in het water bevinden zich diepe gaten die een onderstroom ontwikkelen en die u kunnen verrassen. Voor wat meer rust kunt u zich het best begeven naar Kapiolani Beach Park waar de lokale bevolking graag samenkomt. Een ander iets minder drukke plek is het strand Sans Souci. Hier werd in de negentiende eeuw het eerste resort van O’ahu gebouwd en er worden jaarlijks surfcompetities en kanoraces gehouden. Voor een dagje zonder strand is er veel keus. U kunt bijvoorbeeld uitgebreid gaan shoppen in Kalakaua of Kuhio Avenue waar vele luxueuze winkels hun waren aanprijzen of waar lokale producten te koop zijn. Kuhio Avenue staat daarnaast bekend om het rijke aanbod aan restaurants, bars en clubs. Verder is het mogelijk om de geschiedenis van Waikiki te volgen via de Historical Trail. Dit pad voert u langs toonaangevende plaatsen die van Waikiki hebben gemaakt tot wat het vandaag de dag is. Een andere interessante route brengt u naar het binnenste van de vulkaankrater Leahi, ook Diamond Head genaamd. De eerste Britse zeelui die deze krater zagen dachten dat krater vol diamanten zat, achteraf bleken dit echter kristallen. Op de top van de krater is een uitkijkpunt gemaakt dat u de mogelijkheid biedt om ver over Honolulu uit te kijken. Met name tijdens zonsopgang is dit een spectaculair en adembenemend schouwspel. Mocht u op tijd weer zijn afgedaald dan kunt u op woensdag en zaterdag morgen deelnemen aan een traditionele Japanse theeceremonie bij theehuis Urasenke. Deze meditatieve ervaring brengt u in een ontspannen sfeer waarna een heerlijke dag aan het strand voor u ligt. Voor meer actieve uitstapjes kunt u een aantal andere bezienswaardigheden bezoeken. Bij de Fort de Russy Military Reservation waar u een overzicht krijgt van de deelname van Hawaii in de Tweede Wereldoorlog. Er is ook een indrukwekkend aquarium waar kinderen (ongevaarlijke) zeedieren en planten mogen aanraken. Er is ook een dierentuin, Waikiki's Kapiolani Park, waar een Afrikaans tintje heerst. Er zijn leeuwen, giraffen, zebra’s en olifanten te bewonderen en er wordt een speciale nacht-tour georganiseerd. Voor de hele familie kunt u zich de hele dag vermaken in het Hawaiian Waters Adventure Park, waar talloze waterattracties gegarandeerd voor plezier zorgen. Extra spanning vindt u tijdens een duik onder water met een onderzeeboot! De Atlantis of Voyager Submarines Journey neemt u mee naar een diepte van meer dan 30 meter. U zult koraalriffen, tropische vissen en zelfs nu en dan een haai tegenkomen op veilige afstand. U eindigt de dag met een wandeling langs het rustgevende water tijdens een schitterende zonsondergang. Dit is een reis die u niet snel zal vergeten.