Arches National Park

Arches National Park heeft meer dan 2500 natuurlijke zandsteen bogen en andere bizarre rotsformaties en is daarmee het grootste "bogenpark" ter wereld. Enkele hoogtepunten zijn: Devil's Garden (met één van de mooiste bogen van het park: de Landscape Arch van meer dan 90 m lang), Delicate Arch (deze beroemde boog is het symbool van Utah), Balanced Rock, de grote monoliet Courthouse Towes, de Turret Arch en de North en South Windows. Er zijn vele (georganiseerde) wandeltochten en autoroutes die u deze verbluffende creaties laten zien. Een bezoek van te voren aan het bezoekerscentrum wordt dan ook geadviseerd.

De bogen zijn miljoenen jaren geleden gevormd door water, ijs, extreme temperaturen en een ondergrond van zout. Als het water verdampte, bleef veel zout achter. Deze zoutlaag werd later bedekt met restanten van overstromingen, winden en oceanen. Het zoutbed kon de druk van de bovenliggende lagen niet aan, vervormde en zorgde voor verticale scheuren waarin ijs zich kon uitzetten. Zo kwam er nog meer druk op de rotsen en braken er stukjes af. Zo werden er bogen gevormd. De hoogtepunten zijn vanaf vele uitkijkpunten langs een toeristische route te zien. Deze begint bij het bezoekerscentrum aan de zuidkant aan de Highway 191. Wandelroutes zijn er in diverse gradaties; bijv. de Balanced Rock voor kinderen en de Windows voor gezinnen. Tussen de bogen leven dieren zoals het dikhoornschaap, de halsbandleguaan en ratelslangen. De temperatuurwisselingen zijn extreem: sneeuw in de winter en temperaturen boven 40 graden Celsius in de zomer.