Las Vegas

Las Vegas, de grootste stad van Nevada, is gelegen temidden van bergen, canyons en woestijn. In de omgeving zijn diverse natuurparken. De stad is echter bekend vanwege haar extravagante casino's en neonverlichting (zelfs op de luchthaven van Las Vegas staan al meer dan 1200 gokkasten!), snelle trouwkapelletjes, attracties en shows van bekende artiesten. Van de honderden hotels bevinden zich de bekendsten aan de "Strip", een 6,5 km lang gedeelte van Las Vegas Boulevard. Er zijn tientallen golfbanen. Ook kunt u mooie excursies naar o.a. de Grand Canyon, Death Valley en de Hoover Dam maken.

Las Vegas heeft twee centra: de allure van de Strip en Downtown, de oude wijk waar in 1905 de stad ontstond. De Strip kent enorme hotels met ieder een eigen thema; New York, Parijs, Venetië, Egypte, etc. Veel hotels hebben naast een casino ook ander vermaak; bijv. het Luxor Imax Theater met driedimensionale films op een 7 verdiepingen hoog scherm, achtbanen, kunsttentoonstellingen, dolfinarium, etc. Een bekende attractie is de Stratosphere Tower (een 113 etages hoge hoteltoren met een prachtig uitzicht over Las Vegas). Ook zijn er diverse musea waaronder het Star Trek Museum, het Liberace Museum (met persoonlijke bezittingen zoals auto's, piano's, juwelen en diamanten kostuums van de populaire entertainer Liberace) en het Lied Discovery Children's Museum (interactief voor jong en oud). In de Showcase Mall kunnen u en de kinderen zelf deelnemen aan virtuele races bij het Gameworks en de 26 m hoge klimwand. Het Old Vegas Mormon Historic Park is gevestigd in het oudste gebouw van Las Vegas uit 1855. Dit was het fort van de eerste groep mormonen die zich hier kwam vestigen. Overige bezienswaardigheden in de omgeving zijn bijv. Lake Mead en Valley of Fire State Park met haar bizarre rotsformaties van rood zandsteen die 150 miljoen jaar geleden zijn ontstaan door verschuivende zandduinen. Eén van de 4 routes door het park is de Petroglyph Canyon Trail met prehistorische rotstekeningen. Mooie wandelingen en paardrij-tochten tussen de pijnbomen kunt u maken in het Spring Mountain Recreation Area bij Mount Charleston. Ook de Red Rock Canyon met lage heuvels en steile ravijnen is een bezoek waard; het grijze kalksteen en het rode zandsteen zijn restanten van de oude oceaan en de zandduinen.