Yellowstone National Park

Yellowstone wordt door velen gezien als het ruigste, mooiste en meest aantrekkelijke National Park in Amerika. Daar zijn wij als Amerika-specialist het mee eens; Yellowstone IS zonder enige twijfel het mooiste natuurgebied in Amerika. Wanneer u als reiziger Yellowstone uw reisplan opneemt, zal u rijkelijk worden beloond. Nergens in Amerika komt zoveel groot wild voor als in dit nationale park. Het is een ideaal leefgebied voor ruim zestig soorten zoogdieren, waaronder meer dan 100 wolven verdeeld over verschillende groepen (packs genaamd), de grootste kudde bizons ter wereld, duizenden grizzly- en zwarte beren, coyotes, bighorn schapen, Amerikaanse antilopes, otters, elanden, bevers, en poema’s.

Yellowstone National Park is één van de grootste en meest indrukwekkende natuurgebieden in de Verenigde Staten én de gehele wereld. Het heeft een oppervlakte van 8.987 vierkante kilometer, ligt grotendeels boven 2400 meter hoogte en loopt over het grondgebied van de staten Montana, Idaho en Wyoming. Het centrum van het park bestaat uit een brede vulkanische hoogvlakte gevormd uit gestolde lava. Andere bekende kenmerken van het park zijn meer dan 200 geisers, ongeveer 10.000 warme bronnen, het weidse Yellowstone Lake, de magnifieke Grand Canyon of the Yellowstone, en een aantal enorme watervallen. De eerste menselijke bewoners vestigden zich ongeveer 11.000 jaar geleden in Yellowstone. De rijke jachtgronden maakten het tot een ideale en voedzame plaats voor deze Native Americans. Pas in de negentiende eeuw werd het 'officieel ontdekt' door Amerikaanse expeditieleden, die het al snel tot beschermd gebied wilden laten verklaren. Aan dit verzoek werd in 1872 gehoor gegeven en Yellowstone werd tot Nationaal Park aangewezen door President Grant, deze was onder de indruk geraakt van de schoonheid van Yellowstone. Dit immense natuurgebied werd daarmee het eerste nationale park ter wereld. Bij deze oprichting werd de Amerikaanse minister van Binnenlandse Zaken verantwoordelijk gemaakt voor de bescherming van de bomen, dieren, natuurlijke bodemschatten en alle bezienswaardigheden in dit unieke gebied. U vindt uitgebreide informatie over de cultuur en historie van Yellowstone in The Heritage & Research Center, dat onder andere een museum, archeologisch lab en een bibliotheek bevat. Wekelijks worden er door een gids begeleide tours gegeven. Het gehele Yellowstone gebied ligt op een ondergrondse kamer met gesmolten magma en dat maakt het tot een enorme vulkaan. Wetenschappers beweren dat de laatste vulkanische uitbarsting van Yellowstone ongeveer 640.000 jaar geleden plaatsvond, waarbij 10000 maal zoveel as en lava vrijkwam als bij de uitbarsting van Mount Helens in 1980! Aan de hand van vorige uitbarstingen is bekend dat het hele middenwesten van de Verenigde Staten destijds met een laag as bedekt werd. Een toekomstige, vergelijkbare eruptie kan zelfs een 'vulkanische winter' veroorzaken en zou daarmee niet alleen desastreus zijn voor Yellowstone, maar voor het gehele noordelijk halfrond. Door de gloeiendhete basis bezit Yellowstone ’s-werelds grootste concentratie van thermische activiteit. In het Upper Geyser Basin zijn enkele van de meest beroemde geisers en warme bronnen van het park te vinden. De Mammoth Hot Spring Terraces zijn zeker een bezoek waard, door een speling van de natuur lijken deze geizers op stilstaande watervallen. Daarnaast is Old Faithfull, de meest beroemde geiser ter wereld, iets dat u niet mag missen. Deze 'oude getrouwe' spuit gemiddeld elke 74 minuten een enorme stroom warm water tot 56 meter hoog de lucht in. Andere natuurfenomenen zijn Norris Geyser Basin en Firehole Lake Drive. Het Norris Geyser Basis is het heetste thermische gebied in Yellowstone, u ziet hier kleurige heetwaterbronnen, opborrelende modder en geisers. Van Firehole Lake Drive dachten de vroege ontdekkers dat de bron lichtflitsen weergaf, die in feite opborrelende waterbellen in de zon bleken te zijn. In een behoorlijk aantal van de warme bronnen kunt u ook baden. Dit staat altijd aangegeven en er wordt van u wel gevraagd de parkregels in acht te nemen. Yellowstone is tevens befaamd vanwege zijn vele meren en rivieren. De bekendste rivieren en meren in het nationaal park zijn: Yellowstone Lake, Shoshone Lake en Snake River. Yellowstone Lake is maar liefst 352 vierkante kilometer groot, op sommige plaatsen meer dan 600 meter diep en is ideaal voor watersport en sportvissen.Yellowstone Lake heeft 176 kilometer kustlijn en is één van de grootste bergmeren in noord-Amerika. In de zomer varieert de buitenlucht temperatuur van het park tussen de 18 en 30 graden en warmt het water voldoende op om te kunnen zwemmen. Zorg er wel voor dat u kinderen goed in de gaten houdt, want het water in het meer is op sommige plaatsen veel kouder. Op Yellowstone Lake kunt u ook geweldig kanoën, kayakken, sportvissen en zeilen. Shoshone Lake is slechts te bereiken per boot of kano en belooft u daarmee rust en afzondering van de grote massa. Snake River is van oudsher een zeer voedselrijke bron voor vissen en is mede daarom een geliefde plek om te sportvissen. In Yellowstone National Park zijn, naast 800 kilometer aan verharde wegen, erg veel korte en lange wandelpaden aanwezig. Sommige kunnen individueel gelopen worden, maar er worden ook veel wandelingen georganiseerd die door Rangers worden begeleid en waarbij er uitleg gegeven wordt over de omgeving. Speciaal voor kinderen heeft Yellowstone National Park hele leuke attracties georganiseerd, zo kunnen zij bijvoorbeeld Junior Ranger worden door een aantal opdrachten te volbrengen. In het park zijn daarnaast mogelijkheden tot fietsen, paardrijden, vissen en varen. Nog een hoogtepunt is de Grand Canyon of the Yellowstone. Door de eeuwen heen heeft de Yellowstone rivier een schitterende kloof in het landschap uitgesleten. Bezoek Lower Falls, en luister naar deze wilde waterval terwijl kleine waterdruppels op u neerdalen, of bezoek één van de viewpoints zoals Go to Artist Point, Inspiration Point of Lookout Point. In totaal bevat Yellowstone 41 watervallen. In het Visitor Center in Canyon Village vindt u meer informatie. Tot slot nog een punt van aandacht wanneer u van plan bent om groot wild te gaan bekijken: De bizon is het meest gevaarlijke dier van Yellowstone National Park, hetgeen vaak onderschat wordt! Elk jaar verwonden bizons in Yellowstone meerdere toeristen. Houdt dus op zijn minst 50 meter afstand en loop niet naar de dieren toe om van dichtbij een foto te maken. Voor beren en wolven geldt zelfs een afstand van 100 meter! In alle gevallen geldt: wanneer het dier beweegt door uw benadering, dan bent u zeker te dichtbij. Wanneer u echter de regels van de natuur respecteert en haar schoonheid naar waarde schat, zult u een bezoek aan Yellowstone koesteren als één van de meest waardevolle gebeurtenissen in uw leven.