Icefields Parkway

De Icefields Parkway (Highway 93) loopt over een totale lengte van 232 km tussen het mondaine Lake Louise en het dorp Jasper in Jasper National Park. Dit wordt zeer waarschijnlijk één van de mooiste wegen die u ooit per camper of auto heeft gereden. Kristalheldere bergmeren, oeroude gletsjers, diepe valleien en tot 3000 meter hoge bergen wisselen elkaar na elke bocht in deze indrukwekkende weg af. Zowel Jolanda en Theo Haazen van GreatLakes-Travel BV volgden de Icefields Parkway in 2007. Hier volgen hun persoonlijke tips. Ten eerste is het belangrijk om te weten dat de Icefields Parkway geen hoge moeilijke bergpassen heeft en van maart tot eind oktober prima bereikbaar is.

Soms ligt er in april en mei nog sneeuw maar de wegen worden door de Road Service prima schoongemaakt. Hieronder volgt een beschrijving van enkele van de highlights die u op uw route over de Icefield Parkway gaat zien. Ten eerste ziet u de Columbia Icefields op 130 km afstand noordelijk van Lake Louise. Hier ziet u de grootste gletsjer zuidelijk van Alaska. Deze gletsjers met een oppervlakte van 400 km2 gletchers en een dikte tot 350 meter maken een onvergetelijke indruk. Veel reizigers stoppen hier voor een 90 minuten durende tour naar de Athabasca Gletcher, een wandeling over de gletsjer onder leiding van een deskundige gids of een bezoek aan het Icefield Interpretive Center, een zeer goed en informatief informatiecentrum. Ook ziet u de Stutfield gletsjer, op 120 km afstand noordelijk van Lake Louise, die hier over een afstand van 900 verticale meters over een hoge bergwand omlaag glijdt. Vervolgens ziet u de Sunwapta Falls, een prachtige waterval op 55 km zuidelijk van Jasper, ook zeer indrukwekkend. Vanaf Sunwapta Falls kunt u ook een wandelpad volgen naar het afgelegen Fortress Lake. Op deze route worden zeer vaak beren gesignaleerd. Beren zijn wilde dieren, volgt dus de aanwijzingen van de park rangers in de Visitor Information Centers goed op of lees de tips over de omgang met beren op de website van Greatlakes-Travel. Het bovenstaande (ontmoetingen met beren) klinkt enigszins ontzagwekkend maar GreatLakes-Travel BV verzekert u dat incidenten tussen beren en mensen zeer zeldzaam zijn, u heeft meer kans op een ongeluk op de A2 snelweg in Nederland. De parkwachters (rangers) doen een uitstekende job om bezoekers van de parken goed te informeren en zetten zelfs delen van natuurparken af als er bijvoorbeeld beren met jongen zijn. Tijdens uw rit ziet u verder de Athabasca Falls (32 km zuidelijk van Jasper), één van de mooiste watervallen in de Rocky Mountains en vele wilde dieren en prachtige planten.