Hawaii Volcanoes National Park op Big Island is één van de beste plekken in de staat Hawaii om te kamperen en wandelen. De paden die door het park lopen zijn in totaal 240 kilometer lang en bieden de reiziger een uniek schouwspel van tientallen kraters, heuvels van as en versteende lavapoelen. Deze verharde en kale gronden worden afgewisseld door tropisch regenwoud en sprookjesachtige, groene valleien en oases. Het park bevat twee vulkanen, de Mauna Loa en de meer befaamde Kilauea die beiden onafgebroken actief zijn. Er zijn talloze bezienswaardigheden in Hawaii Volcanoes National Park, dat in 1987 door UNESCO aan de lijst World Heritage Sites is toegevoegd.

Doordat de vulkanen actief zijn, waardoor de condities van de paden en omgeving grillig zijn, is het aan te raden voor elke trip bij het Kilauea Visitor Centre informatie in te winnen over de actuele status. U kunt hier ook begeleide tochten met een ranger reserveren, een overnachtingsplek boeken, (kampeer)vergunningen en benodigdheden voor uw tocht aanschaffen. Er worden vanuit het Visitor Centre ook Junior Ranger programma’s georganiseerd. Kinderen tot 12 jaar kunnen een onderscheiding verdienen door een aantal opdrachten te vervullen die te maken hebben met het landschap en de vulkanen. Mocht u willen overnachten dan zijn er zijn een aantal opties om de nacht door te brengen. U kunt er bijvoorbeeld voor kiezen om te kamperen bij één van de twee campings: Kulanaokuiaki Campground of Namakanipaoi Campground die beiden gratis zijn. De laatste heeft ook een aantal cabins ter beschikking. Er zijn verder een Bed & Breakfast en een aantal lodges die ieder hun eigen charme hebben. Er is ook een hotel in het park, Volcano House, dat een lange historie geniet en waar Mark Twain en Franklin Roosevelt in het verleden hebben overnacht. De eerste dag van uw verblijf in het park zal ongetwijfeld leiden naar de vulkaan Kilauea, dé grote trekpleister van Hawaii Vulcanoes National Park. De vulkaan is 1.247 meter hoog en er stroomt sinds 1983 voortdurend lava uit. Grote wolken stoom en opspattend vuur garanderen een spectaculair schouwspel en het is een fascinerend gezicht de lava in de oceaan te zien stromen. Het is mogelijk om een begeleide tocht, al dan niet met vervoermiddel, te maken of zelf op pad te gaan. Echte aanraders zijn de Crater Rim Drive, een 17 kilometer lange rondrit langs de krater van de Kilauea en de Chain of Craters Road. Van deze laatste eindigt de korte rit op een punt waar de lava over de weg stroomt, waardoor u slechts te voet via een pad naar zee kan lopen. Wanneer u dit bij zonsopgang of ondergang doet, kunt u de vurige ontmoeting van lava en zeewater goed bekijken. Verder raden we u aan de heilige Halemaumau krater te bezoeken die op, voor de lokale bewoners, heilige grond ligt. U dient zich hier met respect te gedragen zodat Pele, de godin van vulkanen, niet ontstemd raakt. Informatie over Hawaii Volcanoes National Park verkrijgt u het best door een bezoek te brengen aan het Kilauea Visitor Centre waar u een introductie film kunt bekijken. Er worden van daaruit ook tochten georganiseerd onder begeleiding van rangers en u kunt er allerlei praktische zaken, zoals routekaarten, aanschaffen. Verder is het een hele belevenis om door de Thurston Lava Tube te lopen, een 500 jaar oude tunnel, waar u bij het eind plotseling midden in een regenwoud blijkt te staan. Een andere fantastische optie is het pad af te lopen dat Pu’u Loa Trail is genaamd. Het leidt u naar een veld met mee dan 20.000 rotstekeningen die de vroege bewoners van het eiland hebben uitgebeiteld. Wanneer u uw weg vervolgd komt u bij een plek vol met uitgehakte gaten waar de ouders van pasgeboren baby’s de navelstrengen in legden om op die manier geluk voor het kind af te dwingen bij de goden. Voor de fitte en ervaren wandelaars onder u is de Mauna Loa Summit Trail een echte uitdaging. Dit pad is ongeveer 30 kilometer lang en u dient voldoende eten, water en kleding voor alle weersomstandigheden mee te nemen. Door de hoogte (het uiteindelijke punt ligt op wel 4 kilometer), het lage zuurstofgehalte en de klim zelf is de tocht behoorlijk uitputtend. Het landschap bestaat volledig uit versteende lava met scheuren in de grond, buizenstelsels waar ooit de hete stromen een pad hebben gebaand en eindeloze verharde velden. Er is op het eerste gezicht geen enkel teken van leven aanwezig en liefhebbers van flora en fauna doen er goed aan hierop voorbereid te zijn. De meest populaire en meer toegankelijke route is de Kilauea Iki Trail die direct volgt op de Thurston Lava Tube, u loopt deze 6 kilometer lange tocht door een adembenemend regenwoud en vindt er langs de krater prachtige wilde bloemen. Meer plantensoorten en een plek waar vooral de vogelspotter zijn hart kan ophalen is bij Kipukapuaulu. Dit park is een broedplaats voor zeldzame vogels en er worden bijzondere insecten en plantensoorten voor uitsterven behoed. Tot slot is de indrukwekkende Halema’uma’u Overlook het bezoeken meer dan waard. Deze krater was tot 1924 een zee van kolkende lava en is in 1982 nog tot een plotselinge uitbarsting gekomen. Van deze rokende krater wordt gezegd dat het de woonplaats van Pele, de godin van de vulkanen, is en er worden dan ook regelmatig hula-dansen opgevoerd om haar gunstig te stemmen. Dit veranderlijke, eigenzinnige park is geen dag hetzelfde en verrast iedereen telkens weer.

West Canada, Yvonne Brandts

West Canada, Yvonne Brandts

Canada

Zoals beloofd nog een uitgebreider verslag van onze reis. Wat een geweldig land. We hebben ontzettend genoten van de natuur en de vriendelijke mensen. Doordat er overal schone toiletten zijn was het wat betreft mijn stoma ook geen enkel probleem. We hebben ontzettend veel dieren gezien. Allereerst op de Knight Inlet Lodge, waar we 4 grizzlies, diverse bald eagles, herten, nertsen en zelfs een

...

Lees meer

In de wolken met uw vakantie, vraag uw droomreis aan!

Wij zijn pas tevreden als u het fantastisch heeft gehad

Droomreis samenstellen
green_icon Wij staan voor u klaar
Bel ons 040 - 261 87 81
green_icon Heeft u vragen?
Stuur ons een bericht
green_icon Maak kennis met
onze reisspecialisten
green_icon Bezoek onze
informatiedagen

GreatLakes-Travel is aangesloten bij:

partners partners partners
partners